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Guida alternativa alla scoperta di Edimburgo

Il mio amore per Edimburgo è iniziato quando andava di moda tra le adolescenti vestirsi di nero, con le cinture borchiate e la matita sbavata. Io ero una di quelle, che passava gran parte del tempo immersa nelle dense note del grunge fino a quelle degli Opeth e dei Cruachan. Ero al secondo anno di liceo e sognavo il nord Europa, ricordando vagamente un’estate passata in Svezia, tra un frullato di ribes e un bagno nel lago.

Avevo una missione da portare a termine, finire gli anni del biennio col massimo dei voti per vincere la borsa di studio di merito che avrebbe in parte finanziato un mese di vita scozzese. I miei conoscevano i miei progetti e mio padre, un giorno, mi rivelò che lì, tra le verdi colline di Arthur’s Seat e Calton Hill, avrei potuto conoscere una delle tante cugine (la mia famiglia iraniana è dislocata nel mondo) che avevo visto solo una volta in vita mia.

Cercai subito i suoi contatti e iniziai a chattare con lei, sull’ormai defunto MSN, per chiederle informazioni su Edimburgo e per conoscerla meglio. Non parlavo ancora molto bene l’inglese e non capivo il farsi, ma la situazione sembrava migliorare al punto che un giorno mi propose di andare a stare da lei nel mese di luglio, così avrei avuto la possibilità di vederla e di esaudire il mio sogno.

Con una valigia piena di felpe, sacco a pelo, nemmeno un costume e nella tasca il fortino della borsa di studio conquistata, ho preso per la prima volta l’aereo da sola e mi sono trovata davanti a un paesaggio di cui mi sono innamorata subito. Ma senza stare qui ad annoiarvi con le mie riflessioni su come sia stato ritrovarsi per la prima volta in una casa di studenti in condivisione, dell’impossibilità di trovare la temperatura dell’acqua ideale per farsi la doccia oppure del mio smarrimento nei vari Tesco dai quali me ne uscivo con barattoli di ogni cosa, vi lascio una mia personale to do list, che magari potrete provare anche voi.

Perdersi per i viottoli di Edimburgo

 

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@ Ralph Rozema
CC BY-SA 2.0

Prima di arrivare a Edinburgh vi diranno che gli scozzesi sono incomprensibili e scontrosi, ma perdendomi tra schiere di case con tetti a punta, porte colorate e finestre semi-esagonali ho conosciuto persino delle arzille vecchiette che lasciavano raffreddare i loro dolci sulla finestra di casa. Una di queste per pietà o per pura curiosità mi accolse nella sua casa per condividere un tè. Confesso di aver fatto fatica a capire tutto ma ricordo ancora il profumo di quella cucina, della torta con la marmellata di lamponi dell’Essex, gli shortbread, la pioggia di un temporale passeggero che scendeva sui vetri e il profumo di lavanda, che con il suo viola domina il paesaggio scozzese insieme all’emblema nazionale, The Thistle, il cardo.

Sfogliare libri di seconda mano in vecchio Bookshop

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CC BY-SA 0.0
© Ian Woodhead

Edimburgo è una delle capitali europee della cultura più affascinanti. Si respira storia e letteratura in ogni suo angolo, dai musei gratuiti, ai castelli, alle manifestazioni culturali che la animano soprattutto in estate durante il Festival Internazionale di Edimburgo. Il miglior posto per gli amanti dei viaggi culturali sono, però, le piccole e a dir poco asfissianti librerie del centro storico. Basta fare una passeggiata su Victoria Street, dopo aver ammirato dalla terrazza che dà sulla strada il capolavoro dell’architettura scozzese e le luci delle botteghe che continuano poi per tutta Grassmarket, per trovare dei tesori nascosti. Appena entrerete in una di queste librerie, potrete avvertire subito un avvolgente sentore di polvere (luogo non consigliato per gli allergici) e osservare il tipo libraio anziano e intento a leggere il suo libro indisturbato, poi pile di libri di seconda mano a prezzo stracciato che stanno aspettando solo voi per esser letti e salvati dall’umidità. Non è raro trovare rare perle, come un’edizione di Shakespeare dell’800 al prezzo di una birra, un’edizione Oxford dei classici al prezzo di un panino, e soprattutto ritrovarsi circondati da altri bibliofili come noi. Amore puro.

Passeggiare per i cimiteri

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Capisco che possa sembrare un’idea alquanto macabra, ma quando andrete a cercare di immortalare un tramonto strappa like su Calton Hill potreste imbattervi in un cimitero storico, a pochi passi dalla tomba del filosofo scozzese David Hume. Alcune di queste tombe sono delle vere e proprie opere d’arte, e scoprirle tra i verdi e silenziosi sentieri in pendenza vi farà immergere in un’atmosfera surreale e d’altri tempi. Ancor più emozionante è imbattersi nel cimitero monumentale della Parish Church of St. Cuthbert, un rifugio per anime malinconiche nel cuore della città e raggiungibile da Lothian Road. Basta fare pochi gradini per inoltrarsi in un mondo parallelo fatto di croci celtiche, guglie e affreschi da ammirare. Dopo pochi minuti non vi sembrerà di esser in centro ma in una campagna abbandonata dove presente e passato si incontrano e convivono in armonia tra di loro. Se siete alla ricerca di un cimitero ancora più antico, nella Old Town troverete il Greyfriars Kirkyard. Alcune delle tombe, tra le più belle, risalgono al XVI secolo e vi assicuro che scoprirle nei tanti piccoli sentieri sarà molto emozionante.

Edimburgo sotterranea

Se siete sopravvissuti a interi pomeriggi passati per tenebrosi e spettrali cimiteri, non potete davvero rinunciare a visitare i sotterranei della città. Dopo aver visitato Royal Mile in superficie, chiedete del Mary King’s Close, il lato oscuro della Old Town, raggiungibile proprio dal miglio reale ma situato a circa 25 metri più in basso. Un “close” è un cunicolo, una piccola strada che prende spesso il nome del suo abitante più prominente e, in questo caso, di una donna, Mary King. Poco dopo la sua morte, nel 1644, a Edimburgo scoppiò una spaventosa epidemia di peste, che non risparmiò nemmeno gli abitanti del  Mary King’s Close, fino ad uccidere un terzo della popolazione della città. Dal 1750 in poi il sito versava in uno stato di rovina, motivo per cui si decise di costruirvi sopra The Royal Exchange, l’attuale City Chambers. È solo da questo momento che si può parlare di una Edimburgo segreta, riaperta al pubblico da poco. Molti dei visitatori raccontano di aver visto fantasmi e fenomeni paranormali, probabilmente suggestionati dalla macabra storia del luogo. The Real Mary King’s Close offre ai turisti un tour della durata di un’ora circa, durante il quale saranno accompagnati da una guida che ritrae uno degli abitanti dei sotterranei. Durante la visita, quindi, sarà possibile conoscere la storia di questi abitanti quando Mary King’s Close non era ancora coperto da altri edifici.

 

The Real Mary King’s Close from Continuum Attractions on Vimeo.

Fare le ore piccole al Cabaret Voltaire

Robert Ferguson chiamava Edimburgo Auld Reekie, la vecchietta puzzolente. Certamente l’odore che potrete percepire per strada non è dei migliori, ma se siete ad Edimburgo vale la pena viverla anche di notte. Potreste iniziare la vostra serata con una cena all’Elelphant House, il locale dove la Rowling trascorreva ore a scrivere il primo libro di Harry Potter, poi magari scegliere di assistere ad un concerto di musica dal vivo al Jazz Bar a Chamber’s Street, uno dei migliori per gli amanti del genere che io abbia mai frequentato. Se non avete ancora sonno, esistono locali per tutti i gusti, in genere aperti fino alle 3-4 del mattino e con clientela eterogenea e proveniente da diverse parti del mondo. Non consiglierei di passare la serata al Finnegan’s Wake, un pub irlandese che offre musica dal vivo ma che ho quasi sempre trovato molto chiassoso e poco accogliente.Se cercate un posto in cui bere in compagnia, è preferibile spostarsi a Cowgate, al Three Sisters.

Se cercate locali in cui scatenarvi con della buona musica, non potete non passare dall’Opium Pub, in cui è possibile ascoltare anche musica metal e poi fare un salto nel vicino Sneaky Pete’s, in cui è anche molto facile conoscere persone nuove. Le ultime tappe di una serata ideale ad Edinbra sono certamente l’affollato Espionage, un locale a 5 piani in cui succede un po’ di tutto e in cui la musica passa in secondo piano rispetto allo spettacolo umano offerto 😉 Un’ultima tappa, solo per i più tenaci, è il Cabaret Voltaire, in cui troverete anche una sala dedicata alla musica elettronica live che per gli amanti del genere non può che esser apprezzata. Per accedere a questi locali, bisogna mostrare il documento d’identità. Se sei italiano, sarà un po’ difficile convincere tutti che il nostro documento di carta abbia una validità legale, ma dopo un po’ di insistenza dovrebbe esser possibile accedere in ognuno di essi.

Avrei voluto parlare anche del resto della Scozia, ma visto che ne verrebbe fuori un articolo lunghissimo, né scriverò un altro sulle Lowlands e Highlands!

 

 

 

 

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Un breve viaggio in Iran dal salotto di casa

Se state cercando una guida sicura che possa condurvi nei migliori angoli dell’Iran, questo non è un articolo adatto a voi. Non penso che si possa descrivere un posto attraverso un’accurata lista dei suoi angoli più belli, soprattutto un’intera nazione che è un insieme di colori, musiche e profumi diversi.

In Iran tutti questi elementi non sono sempre in armonia tra di loro, i colori e il paesaggio variano da regione a regione, le musiche e gli accenti stridono tra di loro e se non si è preparati si finisce col divenire molto confusi e perdersi per le lunghe strade che l’attraversano.

Esiste però un’armonia di fondo, qualcosa che racconta il luogo che tanti sognano e temono visitare, che è possibile iniziare a conoscere anche dalla propria casa.

Tenetevi pronti per il viaggio e preparate il vostro olfatto.

Il modo più veloce di raggiungere l’Iran è viaggiare coi suoi profumi inebrianti. Non parlo di madeleine proustiane, ma di un ottimo té da gustare in salotto, accompagnato da svariati dolci speziati, dove il baklava con pistacchi sovrasta tutti gli altri.Se penso alla prima cosa che mi ricorda l’Iran, qui nella mia casa in Italia, questa è proprio il persistente profumo del té nella casa dei miei zii e, ogni volta che lo preparo come vuole la tradizioni i km di distanza si annullano. Forse non lo sapete, ma l’Iran è uno dei maggiori produttori di tè dell’Oriente, insieme a India e Cina, in particolare di una varietà di tè nero intenso e dal gusto deciso, coltivato nelle regioni del nord di Kerman e Rasfanjan.

Non esiste iraniano che non ami il tè, e soprattutto che non ceda al rito del tè, il quale non si ferma tra le mura domestiche ma continua a esser praticato anche all’aperto, nelle sale da té (chaikhanehs) e persino nei bazar. Ogni commerciante ha con sè un bollitore su cui ripone la propria teiera, pronto a offrire una tazza della sua calda bevanda al primo interessato alla propria merce. Il té è un momento di massima condivisione e non si nega a nessuno, così come è poco consigliabile rifiutare un’offerta del genere.alt= Iran

Per prima cosa, prima di partire per questo viaggio, assicuratevi di avere abbastanza tempo a vostra disposizione, scegliete una lunga domenica pomeriggio. Non vestitevi ma rimanete in pigiama, abbigliamento prediletto dai persiani tant’è che il termine comunemente usato in italiano per indicare questo indumento deriva appunto dal farsi پايجامهpayjama e non abbiate fretta. Siate gentili con voi stessi e con chi avete intenzione di condividere questo momento, perché la gentilezza in Iran viene prima di tutto e non è pensabile non circondare di attenzioni le persone che si hanno vicino.

Bene, ora procuratevi una teiera e non immergetevi dentro una bustina di tè qualsiasi, ma delle belle foglie sfuse di tè nero e dei petali di rosa da adagiare sul filtro da ricoprire di acqua calda ma non bollente. Se avete una teiera trasparente, potrete godere di questa bevanda anche con gli occhi, perché il tè nero persiano è ben riconoscibile per il suo colore rosso intenso, visibilmente differente da un’altra varietà molto consumata in Iran, il Ceylon Tea. Non versatelo in tazze di ceramica ma in piccoli bicchieri di vetro, in modo da continuare a godere di questo rosso rubino.

Una volta pronto, non zuccheratelo ma prendete delle zollette di zucchero da posizionare tra i denti. In Iran, per non alterare il gusto originario della bevanda, si usa berla filtrandola attraverso dello zucchero grezzo oppure accompagnarla con dolci a base di pasta di mandorle, miele o zucchero in abbondanza, grazie ai quali quindi non è necessario zuccherare il tè.

Un passaggio da non saltare è la scelta dell’angolo della casa da cui gustare questa bevanda. In Iran si è soliti sedersi per terra, su un tappeto, a gambe incrociate. Quando si entra in una sala da tè o in un ristorante tradizionale, le persone del luogo non hanno problemi a consumare i propri pasti lentamente e a gambe incrociate, ma sono consapevoli che questa posizione crea un bel po’ di disagi agli occidentali, motivo per cui è possibile chiedere anche di potersi sedere su delle sedie e mangiare su tavoli occidentali.

La differenza culturale più grande tra Oriente e Occidente che il consumo del tè mi ha insegnato nel tempo è proprio il contrasto tra vita verticale e orizzontale. Il dinamismo Occidentale non è una colpa ma qualcosa che ci contraddistingue come popolo attivo e energico, in grado di rincorrere i tempi imposti da una società orientata al raggiungimento di obiettivi, gare di velocità che prevedono piccole pause dedicate ad un caffè preso al volo.

Il rituale orientale del tè, in questo caso il rituale iraniano, nasce invece da una cultura che ha costruito le sue basi su un pensiero orizzontale, alimentato da lunghe ore di ozio accompagnate da una bevanda che non permette di esser goduta di corsa, nemmeno ai frenetici abitanti di Teheran.

Quindi, concedetevi di bere una buona tazza di tè osservando la vostra casa dal pavimento, senza la rigida necessità di una sedia, e non provate a riempire questo tempo con qualcosa di utile. Il rito del tè in Iran non prevede altre attività se non l’ascolto di musica, la lettura di un libro, o l’aspirare del tabacco aromatizzato dal beccuccio di un narghilè.

Contemplata dal basso, d’improvviso ogni cosa prenderà una piega diversa, così come testimonia anche Hermann Hesse ne La nevrosi si può vincere, una raccolta di riflessioni spirituali ispirate dagli studi psicoanalitici del suo tempo sorprendentemente attuali, in cui l’autore confessa di aver trovato, se non una cura, almeno un sollievo nell’adottare alcune pratiche orientali come la meditazione o appunto, l’ozio.

Quindi, prima di partire fisicamente alla scoperta di una nazione così ricca di sfaccettature diverse, preparatevi all’arte dell’ozio, che non è perdere tempo ma non lasciarlo passare invano e prenderne coscienza.

Alt= blogger recognition award

Blogger recognition award, i 15 blog che ho scelto per voi

Quando si è all’inizio con un blog, più che le parole che vi si scrivono sopra, sono importanti quelle che si ricevono in cambio. Non posso che ringraziare chi in questi giorni mi ha scritto in privato sostenendomi ad andare avanti, perché la vera forza di chi scrive sono i suoi lettori.

Pavese diceva: “scrivere poesie è come fare l’amore, non si sa mai se la propria gioia è condivisa”

Io penso che questo valga un po’ per tutti i generi di testi, il messaggio non deve fermarsi sul mezzo, deve andare oltre e, se arriva a destinazione, allora alla sofferenza della scrittura succede la gioia. Jemma Jones di The Traveling Pixie mi ha nominato nel suo articolo dedicato al Bloggers recognition award tra i suoi 15 blog emergenti preferiti e per questo vorrei ringraziarla e ricambiare il favore anche ad altri blogger che come me sono all’inizio di questo percorso.

Cos’è il Blogger recognition award?

Questo riconoscimento nasce sui social e ha il fine di promuovere i blog e il lavoro di chi ogni giorno si impegna a diffondere la propria esperienza di vita o conoscenze scrivendo online.

Il Blogger recognition award segue delle regole precise:

Ringraziare il blogger che vi ha nominato e inserire il link al suo blog

Scrivere un post per mostrare il proprio premio di riconoscimento

Raccontare brevemente la nascita del proprio blog

Dare dei consigli ai nuovi blogger

Nominare altri 15 blogger ai quali si vuole passare questo premio di riconoscimento

Commentare sul blog di chi vi ha nominato e fornirgli il link al tuo articolo (anche sulla pagina Fb)

Com’è nato The Daily Ersa?

Certamente non per caso. Scrivo per il web da tempo ormai e desideravo avere uno spazio tutto mio che fosse allo stesso tempo efficace per presentarmi in maniera professionale agli eventuali clienti. Lavoro da remoto, come potete leggere in questa sezione, ma allo stesso tempo non ho mai smesso di scrivere, per piacere o per necessità, essendo la mia principale valvola di sfogo. Non posso definirmi una fashion blogger e nemmeno una travel blogger, anche se spesso l’argomento dei miei articoli riguarda i miei viaggi. Mi definirei piuttosto una literate wanderer, racconto del mio legame con i luoghi e le strade che ho percorso e dei miei molteplici interessi.

Due consigli per voi

1 Siate sempre fedeli a voi stessi. Se avete aperto un blog è perché avete qualcosa da dire, non dimenticatevi mai delle vostra motivazione e di cercare di comunicare in modo autentico con chi vi legge, senza la paura di star sbagliando!

2 Un consiglio che vale anche per me che non rispetto spesso. Siate costanti! Almeno all’inizio non concedetevi lunghe pause dalla scrittura. Fa male al blog e al suo posizionamento online e farà allontanare i vostri lettori!

Infine, ecco le mie nomine per il Blogger Recognition Award

  1. Ti chiamo quando torno
  2. PanAnna – blog di viaggi
  3. Alial Travel Gal
  4. Appunti in valigia
  5. Il Calice di Ebe
  6. Yleniavventure
  7. Valigia a due piazze e mezzo
  8. Donne che emigrano all’estero
  9. Travel for business
  10. The Here and Wow
  11. Svadore
  12. Viaggi del Milione
  13. Intanto leggo
  14. Bivani Chronicles
  15. Vieni via di qui

 

The Blogger recognition rules for english bloggers

  • Thank the blogger who nominated you and provide a link to their blog.
  • Write a post to show your award.
  • Give a brief story of how your blog started.
  • Give two pieces of advice to new bloggers.
  • Nominate 15 other bloggers you want to pass this award to.
  • Comment on each blog and let them know you have nominated them, and provide the link to the post you created.

 

 

 

Arte interattiva e illusioni ottiche al Maca di Acri

Anche ad Acri l’estate sta per lasciare definitivamente il posto al vento fresco dell’autunno e al solito spopolamento che ogni anno vede la città sempre più triste e raccolta intorno a una comunità silenziosa, cinta dai monti che negli ultimi mesi sono stati protagonisti dei giornali, e non per parlare di turismo, ma di incendi dolosi.

(While writing Eno – Hyde – Lilac)

Nonostante i recenti eventi infelici, ad Acri quest’anno sono anche arrivati i turisti, e senza ricercate campagne di marketing per la promozione del territorio. Spesso, per dimenticarci un attimo del malessere in cui alcune cittadine del sud Italia si ritrovano a vivere, basta solo un po’ di cultura, una mostra innovativa e, soprattutto, gratuita e accessibile a tutti!

La mostra di cui sto parlando, disponibile fino al 29 ottobre 2017, si intitola Arte Interattiva, Lo spettatore in gioco: dall’azione dell’occhio all’interazione robotica, a cura di Monica Bonollo e con la collaborazione di Valmore studio d’arte di Vicenza, e è ospitata dal MACA Museo Arte Contemporanea di Acri, che ha sede nello stupendo Palazzo Sanseverino – Falcone del XVII secolo.

Maca  Museo Arte Contemporanea

Già solo una visita al palazzo in sé varrebbe un viaggio ad Acri, che ha sempre più bisogno di turisti e di nuove teste pensanti per ripartire e per far capire che chi da qui chi se ne parte non lo fa mai con piacere, ma se ci mettete anche che ora, oltre alla mostra permanente dedicata al maestro Silvio Vigliaturo, è possibile vedere opere di cinetica e robotica, diventa difficile trovare delle scuse per non affrontare questo viaggio.

Gli autori

Nello specifico, si tratta di artisti del calibro di Ale Guzzetti, Antonio Barrese, Victor Vasarely, Alberto Biasi, Ennio Chiggio, Julio Le Parc, Yvaral, Brian Eno, Joël Stein, Manfredo Massironi, Dario Perez Flores, Gruppo MID, Davide Boriani, Paolo Scirpa, Eros Bonamini, Fausto Balbo, Peter Vogel, uomini che con le loro opere raccontano il cambiamento della percezione della realtà dell’uomo contemporaneo, soggiogato dai mille tranelli offerti dalle illusioni ottiche e dal fascino della realtà aumentata, che oggi non è più così lontana come negli anni ’60.

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Arte interattiva

Bisogna partire infatti dagli anni ’60 per capire cosa sia cambiato nella società e nel nostro metodo interpretativo della realtà. A farsi portavoce del mutato rapporto tra opera e spettatore sono gli artisti, il cui compito non è più quello di creare ma di programmare un incontro tra la creazione dell’artista e l’uomo che non ne fruisce soltanto come spettatore, ma come protagonista. I primi tentativi di coinvolgimento dello spettatore si traducono in opere che disturbano la nostra percezione di semplici forme geometriche, che messe insieme ci confondono e illudono l’occhio, fino ad arrivare poi a robot provvisti di sensori che, in base al nostro movimento, prendono vita strizzando l’occhio, muovendosi o producendo suoni che sono poi le basi dell’attuale musica elettronica.

Joël Stein diceva:

“lo spettatore, senza il passaggio della critica, potrà fare un’esperienza diretta dell’opera, potrà accettarla, rifiutarla, avvertirla come minacciosa. Ciò che importa è che l’arte non sia più una finestra aperta sulla natura, ma un’esperienza che induce lo spettatore a confrontarsi con qualcosa che non conosce e alla quale deve reagire”

 

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Biasi Alberto, Dinamica

L’arte, per continuare a parlare con i suoi spettatori, oggi più che mai ha bisogno di stimolare il coinvolgimento del nostro occhio e arrivare a noi attraverso la ludicizzazione di esperienze prima riservate a pochi conoscitori della materia.

alt= Dante Alighieri
Ale Guzzetti, Dante Alighieri

Percorrendo le sale della della mostra, la nostra mente non ha il tempo di distrarsi perché i quadri ci guardano e ci seguono con lo sguardo, le linee rette al nostro passaggio cambiano forma e nulla è esattamente come appare all’inizio. Alcuni semplici quadri contenenti circuiti elettrici emettono musica elettronica al passaggio della mano, e il ritmo e l’intensità variano in base alla velocità del movimento così che ogni spettatore diviene autore di composizioni diverse, dal fascino magnetico.

 

Calchi in gesso di sculture classiche scrutano impassibili i volti di robot provvisti di sensori di movimento, in grado di piegare il collo, fare l’occhiolino o cercare ripetutamente di baciare il proprio compagno meccanico troppo lontano da raggiungere.

 

alt= Ale guzzetti vs Michelangelo

Ci troviamo così, senza alcuno schermo, davanti a ciò che l’uomo ha sperimentato e creato nell’ultimo secolo, da un lato la tradizione, il volto di Michelangelo, dall’altro una sterile macchina di circuiti robotici dagli occhi languidi.

E poi c’è l’uomo in carne, ossa e sentimenti, con una missione da portare avanti. Non dimenticare la propria storia, non sottovalutare i progressi che permettono oggi di vivere in un mondo così veloce e interattivo e rispettare e amare, prima di tutto, l’autenticità dell’essere umano.

Questo il messaggio ammonitore dell’opera più rappresentativa della mostra, la Dies Irae di Ale Guzzetti, un trittico di tre sculture col volto coperto da maschere che intonano insieme un canto gregoriano dal suono metallico e inquietante, che ha ben poco a che fare col calore della voce umana. Dunque, niente di meglio di una mostra di robotica per ricordarci ancora una volta Da dove veniamo? Chi siamo? Dove andiamo?

Per informazioni utili e orari si rimanda al sito del Museo