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Un breve viaggio in Iran dal salotto di casa

Se state cercando una guida sicura che possa condurvi nei migliori angoli dell’Iran, questo non è un articolo adatto a voi. Non penso che si possa descrivere un posto attraverso un’accurata lista dei suoi angoli più belli, soprattutto un’intera nazione che è un insieme di colori, musiche e profumi diversi.

In Iran tutti questi elementi non sono sempre in armonia tra di loro, i colori e il paesaggio variano da regione a regione, le musiche e gli accenti stridono tra di loro e se non si è preparati si finisce col divenire molto confusi e perdersi per le lunghe strade che l’attraversano.

Esiste però un’armonia di fondo, qualcosa che racconta il luogo che tanti sognano e temono visitare, che è possibile iniziare a conoscere anche dalla propria casa.

Tenetevi pronti per il viaggio e preparate il vostro olfatto.

Il modo più veloce di raggiungere l’Iran è viaggiare coi suoi profumi inebrianti. Non parlo di madeleine proustiane, ma di un ottimo té da gustare in salotto, accompagnato da svariati dolci speziati, dove il baklava con pistacchi sovrasta tutti gli altri.Se penso alla prima cosa che mi ricorda l’Iran, qui nella mia casa in Italia, questa è proprio il persistente profumo del té nella casa dei miei zii e, ogni volta che lo preparo come vuole la tradizioni i km di distanza si annullano. Forse non lo sapete, ma l’Iran è uno dei maggiori produttori di tè dell’Oriente, insieme a India e Cina, in particolare di una varietà di tè nero intenso e dal gusto deciso, coltivato nelle regioni del nord di Kerman e Rasfanjan.

Non esiste iraniano che non ami il tè, e soprattutto che non ceda al rito del tè, il quale non si ferma tra le mura domestiche ma continua a esser praticato anche all’aperto, nelle sale da té (chaikhanehs) e persino nei bazar. Ogni commerciante ha con sè un bollitore su cui ripone la propria teiera, pronto a offrire una tazza della sua calda bevanda al primo interessato alla propria merce. Il té è un momento di massima condivisione e non si nega a nessuno, così come è poco consigliabile rifiutare un’offerta del genere.alt= Iran

Per prima cosa, prima di partire per questo viaggio, assicuratevi di avere abbastanza tempo a vostra disposizione, scegliete una lunga domenica pomeriggio. Non vestitevi ma rimanete in pigiama, abbigliamento prediletto dai persiani tant’è che il termine comunemente usato in italiano per indicare questo indumento deriva appunto dal farsi پايجامهpayjama e non abbiate fretta. Siate gentili con voi stessi e con chi avete intenzione di condividere questo momento, perché la gentilezza in Iran viene prima di tutto e non è pensabile non circondare di attenzioni le persone che si hanno vicino.

Bene, ora procuratevi una teiera e non immergetevi dentro una bustina di tè qualsiasi, ma delle belle foglie sfuse di tè nero e dei petali di rosa da adagiare sul filtro da ricoprire di acqua calda ma non bollente. Se avete una teiera trasparente, potrete godere di questa bevanda anche con gli occhi, perché il tè nero persiano è ben riconoscibile per il suo colore rosso intenso, visibilmente differente da un’altra varietà molto consumata in Iran, il Ceylon Tea. Non versatelo in tazze di ceramica ma in piccoli bicchieri di vetro, in modo da continuare a godere di questo rosso rubino.

Una volta pronto, non zuccheratelo ma prendete delle zollette di zucchero da posizionare tra i denti. In Iran, per non alterare il gusto originario della bevanda, si usa berla filtrandola attraverso dello zucchero grezzo oppure accompagnarla con dolci a base di pasta di mandorle, miele o zucchero in abbondanza, grazie ai quali quindi non è necessario zuccherare il tè.

Un passaggio da non saltare è la scelta dell’angolo della casa da cui gustare questa bevanda. In Iran si è soliti sedersi per terra, su un tappeto, a gambe incrociate. Quando si entra in una sala da tè o in un ristorante tradizionale, le persone del luogo non hanno problemi a consumare i propri pasti lentamente e a gambe incrociate, ma sono consapevoli che questa posizione crea un bel po’ di disagi agli occidentali, motivo per cui è possibile chiedere anche di potersi sedere su delle sedie e mangiare su tavoli occidentali.

La differenza culturale più grande tra Oriente e Occidente che il consumo del tè mi ha insegnato nel tempo è proprio il contrasto tra vita verticale e orizzontale. Il dinamismo Occidentale non è una colpa ma qualcosa che ci contraddistingue come popolo attivo e energico, in grado di rincorrere i tempi imposti da una società orientata al raggiungimento di obiettivi, gare di velocità che prevedono piccole pause dedicate ad un caffè preso al volo.

Il rituale orientale del tè, in questo caso il rituale iraniano, nasce invece da una cultura che ha costruito le sue basi su un pensiero orizzontale, alimentato da lunghe ore di ozio accompagnate da una bevanda che non permette di esser goduta di corsa, nemmeno ai frenetici abitanti di Teheran.

Quindi, concedetevi di bere una buona tazza di tè osservando la vostra casa dal pavimento, senza la rigida necessità di una sedia, e non provate a riempire questo tempo con qualcosa di utile. Il rito del tè in Iran non prevede altre attività se non l’ascolto di musica, la lettura di un libro, o l’aspirare del tabacco aromatizzato dal beccuccio di un narghilè.

Contemplata dal basso, d’improvviso ogni cosa prenderà una piega diversa, così come testimonia anche Hermann Hesse ne La nevrosi si può vincere, una raccolta di riflessioni spirituali ispirate dagli studi psicoanalitici del suo tempo sorprendentemente attuali, in cui l’autore confessa di aver trovato, se non una cura, almeno un sollievo nell’adottare alcune pratiche orientali come la meditazione o appunto, l’ozio.

Quindi, prima di partire fisicamente alla scoperta di una nazione così ricca di sfaccettature diverse, preparatevi all’arte dell’ozio, che non è perdere tempo ma non lasciarlo passare invano e prenderne coscienza.

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Professione web editor: chi è cosa fa e strumenti utili per diventarlo

Di cosa si occupa il web editor?

La tendenza di prendere in prestito parole straniere, soprattutto dall’inglese, per definire chi siamo e il lavoro che svolgiamo è ormai una realtà consolidata in Italia che crea non pochi fraintendimenti. I lavori online sono visti spesso con scetticismo proprio per l’usanza di auto-definirsi tramite parole che ancora molti non sanno bene come tradurre in italiano.

La conseguenza principale è quella di esser scambiati per ciarlatani del web o per fan del ppc (pay per click) così tanto promosso sui social come metodo semplice di guadagno accessibile a tutti. Non scenderò nel dettagli di questa pratica, almeno non ora, perché le professioni digitali non sono per niente accessibili a tutti e scorciatoie per assicurarsi un’entrata mensile, e perché richiedono una formazione continua e anche tanta pazienza.

Il web editor, contrariamente a quanto pensano alcuni che in passato mi hanno scritto su LinkedIn, non si occupa di editoria nel senso tradizionale della parola. Alcuni miei contatti mi ha chiesto se, definendomi io web writer/editor, mi occupi della pubblicazione di libri cartacei e di epub. La risposta definitiva a questa domanda è che no, non pubblico libri e non ho aperto una casa editrice. Non posso aiutarvi nella pubblicazione di un vostro romanzo se non mettendo mano sul testo per una correzione bozze o revisione massiccia del testo, definita editing.

Se un editor non è un editore, di cosa si occupa quindi?

Un web editor è un redattore online. Nasce spesso come giornalista o aspirante tale, ama scrivere e difficilmente passa molto tempo senza toccare una penna o una tastiera. Un web editor nasce offline, spinto da un innato desiderio di scrivere e di rendere questa attività la sua professione principale, pur con tutti gli ostacoli che gli si presenteranno durante il cammino. Dopo l’ascesa indisturbata dei blog, dei giornali online e delle nuove forme di comunicazione, il web editor è passato dal quaderno al foglio di Word, non senza dover aggiornare le proprie competenze.

Nonostante io sia convinta che un buon contenuto riesca a far emergere un sito al di là dei parametri consigliabili per un articolo online e del semaforo Yoast SEO che tanti ritengono essere determinante per la performance di un sito, non si può pensare di trasferire un articolo scritto su carta su un sito senza adattarlo al mezzo di comunicazione.

“Content is king and distribution is queen”

Se hai un gran bel contenuto è un peccato non posizionarlo bene online o non condividerlo sui canali giusti. Per ottenere visibilità è consigliabile rivolgersi non solo a uno specialista della scrittura, ma anche a un SEO specialist, una figura fondamentale nel content marketing perché in grado di individuare le parole chiave adatte per mostrare il tuo sito a più persone interessate possibili. A mio parere, l’unico campo che può ancora permettersi di non badare alla propria posizione sui motori di ricerca è quello della scrittura giornalistica, perché gli articoli dedicati alla cronaca o agli eventi hanno un tempo di fruibilità limitato e, soprattutto per quanto riguarda giornali molto noti, provengono da una versione cartacea dello stesso.

Per tutti gli altri ambiti, invece, diversificare il proprio stile è necessario per non finire nel dimenticatoio del web.

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Quali sono le qualità del web writer?

Di solito, il web writer/editor sa bene come adattare un testo per lo scopo per cui è nato. Riesce a scrivere un contenuto di qualità, nel pieno rispetto delle regole grammaticali, e riesce a farsi capire dai suoi lettori, senza troppi giri di parole. In particolare, un web editor di successo riesce a esprimersi nel modo in cui i suoi lettori vorrebbero trovare le informazioni di loro interesse per leggerle con piacere. Questo non vuol dire solo adattarsi al lettore (che rimane per me il fulcro di tutto il lavoro di scrittura) avvicinandosi al suo modo di vivere il web anche sui social network, ma esser se stesso un arguto e insaziabile lettore.

Leggere molto e variare tra i generi, non tralasciando la saggistica e articoli di settori che potrebbero interessarci una collaborazione online non è un hobby, è necessario! Bisognerebbe, quindi, ritagliarsi almeno un’ora al giorno dedicata alla lettura, in casa o in biblioteca, e farlo non pensando ad altro ma a quello che si sta leggendo, perché non sappiamo mai quali tesori è possibile trovare in un articolo di un professionista che seguiamo o anche in un romanzo che abbiamo comprato e messo da parte su uno scaffale.

Prima ancora di viaggiare, i libri sono la chiave di accesso al mondo esterno, e con mondo non mi riferisco solo a città e paesi da visitare, ma anche a punti di vista e idee differenti dalle nostre che ci vengono in aiuto quando dobbiamo occuparci di un argomento che conosciamo poco.

Le parole degli altri sono una miniera di pietre preziose su cui costruire, in modo critico e oggettivo, il nostro castello di parole. Il processo è lungo, faticoso, ma promettente, perché non c’è niente che possa dare più soddisfazioni a un artigiano che vedere una propria creazione nelle mani degli altri. Il web editor, in questo caso, è l’artigiano delle parole.

Strumenti consigliati:

  • Leggere i blog dei web editor professionisti. Si trovano facilmente online e sono ricchi di riferimenti a manuali che possono aiutarci nel percorso formativo.
  • Salvare gli articoli di nostro interesse su aggregatori di notizie come Feedly o Pocket (ne esistono molti altri ma questi sono gli strumenti più diffiusi). Potrai leggere gli articoli quando vorrai senza perderli e soprattutto non solo da pc ma anche su tablet e smartphone. Se hai visto un articolo interessante su Facebook ma sei di fretta, potrai salvarlo sulla app oppure lasciare un like e controllare dopo il tuo Registro Attività.
  • Se hai bisogno di notizie recenti riguardo alle professioni digitali, spesso è più semplice trovarle in lingua inglese. Imposta Google Search in inglese e avvia una ricerca per notizie. Se hai degli argomenti precisi di tuo interesse, puoi creare un alert .Appena sarà pubblicata una nuova notizia nell’ambito di tuo interesse, Google ti segnalerà subito la novità proponendoti gli articoli più recenti!
  • Tieni d’occhio piattaforme collaborative come MediumLinkedIn Pulse, ISSUU. Avete l’opportunità di leggere articoli scritti da professionisti di diversi settori, selezionare le parole chiave e gli argomenti da voi preferiti e anche pubblicare voi stessi un articolo utile per gli altri. Può sembrare una perdita di tempo ma in realtà permette di conoscere nuove persone, farsi conoscere e creare una rete virtuali di colleghi con interessi simili.
  • Se siete interessati al blogging, penso che valga la pena iscriversi e fare un giro su Bloglovin, porterà una ventata d’aria fresca sui vostri schermi. Potete consultarlo da pc ma anche da mobile e vi permetterà di conoscere e seguire nuovi blogger. Fare rete nel blogging è fondamentale, i social aiutano ma anche piattaforme dedicate a questo scopo non sono da meno!
  • Non dimenticatevi dell’esistenza delle librerie, anche quelle piene di libri vecchi di seconda mano. Sono luoghi magici in cui potrebbero nascere amori a prima vista indimenticabili!
  • Rielaborare tutto quello che si è letto e iniziare, finalmente, a scrivere delineando col tempo un nostro stile personale che ci renderà unici in questo oceano di carta e di pagine di WordPress.

 

 

Professione fantasma: chi sono e cosa fanno i ghostwriter

Inauguro una serie di articoli riguardanti il lavoro dello scrittore online parlando dei ghostwriter, dei fantasmi da tastiera che non hanno volto e nome ma che assumono di volta in volta lo stile e l’atteggiamento del loro cliente.

Non conoscevo il nome esatto di questa professione fino a qualche anno fa, ma ero consapevole del fatto che non tutti i libri pubblicati e i testi circolanti online fossero farina delle firme riportare in calce. All’inizio, devo dire la verità, ho sempre guardato con sospetto questa professione, ma una volta  provato l’effetto che fa vedersi pubblicati senza apparire come l’autore del testo, non si prova alcuna frustrazione, anche perché è un servizio di scrittura come un altro che prevede un compenso. Più siete bravi, più il compenso aumenterà 🙂

Vi dirò di più, scrivere per qualcun altro e notare poi che il proprio testo ha riscontrato un discreto successo, che siete riusciti a trasmettere esattamente ciò che l’autore aveva intenzione di comunicare, regala una piccola grande soddisfazione e la sensazione di essere sulla buona strada.

Quale strada? Quella che porta a definirsi senza paura e vergogna professionista della parola. Qui di seguito ho intenzione di fornirvi un’idea dei vantaggi di cui potreste godere decidendo di scrivere per gli altri:

  1. Partiamo dal punto che mi è più caro. Quando si assumono i panni altrui, l’atto di scrivere si libera da diverse complicazioni. Scrivere senza il proprio nome dà sicurezza, soprattutto alle persone che vivono la scrittura come un’esperienza intima, influenzata dalla propria personale sensibilità. Non apparire come l’autore di un testo ci libera dal timore del giudizio altrui, che spesso da dietro uno schermo sa essere molto critico al punto da indurci a pensare più volte sulle parole da usare, sulle possibili reazioni degli altri che prima della pubblicazione non riusciamo a prevedere in pieno. Quando si scrive da ghostwriter, davanti si hanno solo le richieste del cliente e gli argomenti da elaborare, il pubblico si restringe e la penna diventa un autentico medium attraverso cui far esprimere la nostra tecnica e il pensiero altrui.
  2. Scrivere per gli altri vuol dire interessarsi d’un tratto di argomenti prima del tutto sconosciuti. Richiede impegno e voglia di leggere, di non fermarsi mai, e di farlo in tempi prefissati. Scrivere tenendo conto delle scadenze non è una passeggiata, soprattutto quando non conosci l’argomento che devi affrontare. Per sopravvivere bisogna esser in grado di organizzare autonomamente il proprio lavoro, riconoscendo i tempi necessari per svolgerlo. Anche un testo di 500 parole può sembrare di una lunghezza infinita quando non si hanno idee e soprattutto quando non si è allenati. Alla fine dell’opera però padroneggiamo un nuovo argomento e conosciamo meglio i nostri limiti.
  3. Direttamente collegato al punto precedente, un altro grande vantaggio di scrivere per gli altri è quello di mantenere allenata la mente all’attività di scrittura. Molti pensano che scrivere un testo sia semplice solo perché tutti nella propria vita hanno scritto dei temi a scuola e magari prendevano anche buoni voti. Vi invito a scrivere un tema o un saggio breve adesso, dopo anni di pausa. Prendere una penna in mano non sarà semplice, anche per gli studenti universitari che spesso si ritrovano a dover scrivere qualcosa solo a fine percorso per la stesura della tesi. Il foglio bianco davanti sarà difficile da riempire in breve tempo perché la scrittura è un muscolo da allenare quotidianamente. Scrivendo da ghostwriter è possibile spaziare da un argomento all’altro molto velocemente. Esistono dei marketplace della parola, cito a titolo d’esempio Melascrivi (scriverò in seguito un altro articolo dedicato a piattaforme simili) in cui ogni utente può iscriversi e iniziare a sfornare testi per ogni settore. La remunerazione prevista da questi siti per gli autori è irrisoria, quindi se avete intenzione di fare soldi facili o di svolgere questo lavoro per diventare ricchi potete anche fermarvi e cambiare ambito. Se invece pensate di esser già esperti ghostwriter potete contattare Agenzie che sono alla ricerca di autori, professionisti del campo oppure mettervi in proprio (ma senza una presenza online e comprovata esperienza sarà difficile ricevere subito risposte positive).

L’importante, come in ogni professione che si voglia intraprendere, è crederci. Crederci nonostante i testi rifiutati, gli sforzi e i giorni in cui tutto sembra essere contro di noi. E non parlo in nome di chi ha già superato tutti gli ostacoli, ma di chi ha inquadrato un preciso obiettivo e si impegna in primis con se stesso per portarlo a termine.

Una gran quantità di talento viene sprecata nel mondo per mancanza di un po’ di coraggio. Ogni giorno manda nei loro cimiteri uomini sconosciuti la cui timidezza ha impedito loro di compiere il primo sforzo. Il punto è, che per fare qualsiasi cosa al mondo che valga la pena di fare, non dobbiamo ritrarci tremanti e pensando al freddo e al pericolo, ma tuffarci ed attraversare la mischia al meglio che possiamo.
(Sydney Smith)